La influencia que las revelaciones marianas o Aparición de la Virgen han ejercido sobre la Iglesia católica en los siglos XIX y XX son irrefutables: durante décadas las visiones narradas por personajes anónimos, normalmente de extracción humilde y poca formación cultural, han creado olas de devoción y peregrinación a esos lugares.

A medio camino entre la superstición y el general distanciamiento de la iglesia católica, este fenómeno no ha dejado de cosechar fervor popular entre una ingente cantidad de fieles que se sientes interpelados por el misterio. De las más de mil revelaciones marianas documentadas a lo largo de la historia, detallamos a continuación algunas de las más importantes.

¿Qué son las revelaciones marianas?

Hablamos de "apariciones" para describir la visión que una o más personas reportan haber tenido en un lugar concreto de una figura con forma humana y sagrada. Las más comunes son las llamadas manifestaciones de la Bienaventurada Virgen María (o revelaciones marianas), que como su nombre indica, consisten en la visión de la Virgen María. 

Las apariciones marianas tienen una larga trayectoria dentro de la historia de la iglesia católica, pero esta sólo ha reconocido unas pocas y después de una intensa investigación. Además, este reconocimiento no implica su incorporación a la Verdad de la doctrina católica, sinó que la iglesia las considera "revelaciones privadas", es decir, sujetas a la creencia subjetiva de los fieles. 

La razón fundamental de eso es que para la doctrina católica la fe reside en el espíritu, no en los sentidos: la aparición de cualquier figura sagrada no sustuye a la fe, sólo la corrobora. Lo que importa para la iglesia católica es la creencia sin necesidad de ver.

Aun así, las manifestaciones suelen tener algunos rasgos en común: la visión presenta un halo de luz alrededor de la figura de la Virgen, en alguna ocasiones incluso música, colores y aromas; el testigo se ve infundido de una vibración especial y una elevación mística que lo alejan de lo humano y de lo común; el ser aparecido suele dar un mensaje al testigo.

Esto último es muy importante: para que una aparición sea aceptada por la iglesia lo más importante es que los mensajes marianos no se contradigan con la doctrina oficial. El contenido de los mensajes de la Virgen es examinado con lupa por los expertos.

La aparición de la Virgen: 8 revelaciones marianas alrededor del mundo

En la historia de la Iglesia las apariciones marianas son más de mil, teniendo en cuanta que en 1400 había documentadas poco más de un centenar. De ellas, algunos nombres se han convertido para siempre en lugares de fe de las revelaciones marianas:

1. Aparición de la Virgen de Guadalupe (México)

Uno de los primeros grandes hitos de las revelaciones marianas se remonta ni más ni menos que 1531 en México, durante los años de la Conquista espiritual inmediatamente después de la llegada de los colonizadores españoles. El pastor Juan Diego pertenecía a una de las primeras familias indígenas cristianas que crecían por doquier alrededor de la capital.

A los 53 años, mientras recorría el camino que diariamente andaba desde su pueblo a la iglesia más próxima, escuchó una melodía fuera de lo común. Al levantar la vista hacia el resplandor que emanaba del cielo, visualizó a la Virgen: esta le encomendó la construcción de un templo para su adoración. 

Después de varias apariciones sin que el obispo Zumárraga le creyera, la Virgen se hizo visible a través de unas flores entregadas al propio pastor, lo que provocó el inicio de la construcción de lo que aún hoy se mantiene como lugar de peregrinación: la Basílica de Guadalupe.

2. Nuestra Señora de Lourdes (Francia)

Entre el 11 de febrero y el 16 de julio de 1858 una niña de 14 años pobre y analfabeta llamada Bernadette Soubirous aseguró haber visto hasta en dieciocho ocasiones a la Virgen María. Una de las revelaciones marianas más populares de la historia tuvo lugar en una gruta en el camino de Massabielle, al oeste de Lourdes.

Durante todas las apariciones la Virgen fue dejando mensajes a la pequeña Bernadette para que fueran expuestos a los hombres. En esos mensajes marianos se recomendaba la penitencia de los pecadores, la vida austera, la observancia de la oración y la construcción de un lugar de adoración. 

Ante la presencia de los incrédulos la Virgen ordenó a la niña que escarbara en la tierra seca hasta encontrar un manantial de agua. Poco después del agujero emergió una potente fuente de agua que hoy es lugar de peregrinación para millones de fieles.

Cuando Bernadette repitió las últimas palabras pronunciadas por la enigmática figura ("Yo soy la Inmaculada Concepción") la iglesia católica aprobó el misterio, pues esa era una terminología reciente que la niña no podía saber.

 

3. Virgen de Medjugorje (Bosnia)

Las apariciones de la Virgen en el santuario de Medjugorje, en Bosnia y Hercegovina, son mucho más recientes. La primera fecha que se documenta es 1981, cuando seis chicos adolescentes aseguraron haber visto a la Virgen. Más que un lugar de peregrinación, Medjugorje se ha convertido en un fenómeno místico: cada año miles de personas aseguran experimentar trances, curaciones y milagros varios en ese lugar.

Mientras que en otros sitios las apariciones son algo excepcional y milagroso, en Medjugorje tienen una frecuencia vertiginosa, pues el sitio de considera una escuela de vida cristiana: la Virgen manda mensajes contínuamente acerca de las normas de comportamiento de los hombres. Cada poco tiempo alguien asegura haber recibido el último mensaje de Medjugorje.

Muchos han puesto la lupa sobre lo que consideran un fraude, pero una ingente legión de devotos sigue escuchando a diario el último mensaje de Medjugorje: este data del 2 de agosto de 2018.

4. Aparición de la Virgen de Fátima (Portugal)

Las revelaciones marianas de Fátima (Portugal) empiezan en 1917 cuando tres pastorcillos de entre 6 y 10 años aseguran haber visto a la Virgen en la Cova da Iria, cerca de Fátima, mientras pastoreaban las ovejas. A pesar de la incredulidad de los lugareños, los niños regresaron varias veces y las apariciones se repitieron.

En una de ellas, la Virgen anunció la muerte de Francisco y Jacinta, dos de los pastorcillos, que en efecto murieron a causa de la epidemia fiebre española. La novedad en el caso de Fátima es que además de los mensajes marianos habituales, que llamaban a la penitencia, la oración y la perfección del espíritu, estos se mezclaban con profecías de guerras y calamadidades.

El 13 de octubre de 1917 unas 17.000 personas aseguran ser testigos directos del "milagro del gran sol", desde el cual la Iglesia convierte Fátima como lugar de culto. A lo largo de las décadas ha sido lugar de peregrinación de creyentes y de los propios Papas de Roma.

5. Santuario de Nuestra Señora de Laus (Francia)

Las revelaciones marianas de Nuestra Señora de Laus ha sido de las últimas en obtener el reconocimiento de la Iglesia (el 4 de octubre de 2008) a pesar de que se remontan 1664 y son las más prolongadas en el tiempo: duraron 54 años.

Benoite Rencurel era una adolescente a la que la muerte prematura de su padre había obligado condenado a la miseria y el analfabetismo. En 1664 se encontraba pastoreando en la zona de los alpes franceses cuando recibió la visita de la Virgen. Durante la serie de apariciones le trasmite el mensaje de la paz y la reconciliación.

Después de un mes de ausencia le cita en la capilla del Bon-Rencontre y le ordena la construcción de un templo para la reconversión de los pecadores. Durante los siguientes 54 años la Virgen se aparece a Benoite para asistirla en la transmisión del mensaje a la multitud de fieles que acuden.

Aparición de la Virgen en España: algunos casos más

España, corazón del catolicismo, no podía quedar al margen de la tradición y también ha sido objeto de varias revelaciones marianas. Estas son algunas de las más populares:

6. Aparición de la Virgen de la Cabeza en Andújar (Jaén)

La historia de la aparición de la Virgen de la Cabeza se remonta a la llegada a España de San Eufrasio, discípulo del apóstol Santiago y obispo de Andújar, que traía consigo una imagen de la Virgen. Cuando los árabes conquistaron el sur peninsular, los fieles escondieron la imagen en las cimas más inaccesibles de la Sierra Morena.

Hasta allí llegó sin embargo, en 1227 y tras la Reconquista, un pastor de Colomera (Granada) llamado Juan Alonso de Rivas. El hombre aseguró que se sintió llamado por extrañas luces y un ruido incesante de campanas, que lo condujeron hasta la Sagrada Imagen. El pastor la bajó hasta la iglesia de Santa María la Mayor, donde hoy es punto de peregrinación, y en demostración de la Verdad, la Virgen le concedió el milagro: curó el brazo del pastor manco.

7. Virgen del Pilar (Zaragoza)

Se considera la aparición más antigua de las revelaciones marianas, concretamente del año 40 después de Cristo cuando la Virgen del Pilar se aparece a Santiago apóstol. La iglesia reconoce el misterio y en su honor se erige la columna donde según la historia Santiago vio a la Virgen.

La aparición se produce enmedio de los fatigosos intentos del apóstol Santiago por evangelizar la península, por lo que en un momento de desesperación pidió un milagro celestial. La Virgen se le apareció para comunicarle que mientras el pilar donde estaba erigida se mantuviera de pie en España seguirían habiendo fieles cristianos. 

La particularidad de la aparición de la Virgen del Pilar es que no está documentada, forma parte de la tradición oral, y cuando esta sucede la Virgen María aún está con vida en Tierra Santa.

8. Virgen del Carmen de Garabandal (Rionansa)

Según la documentación el 18 de junio de 1961 cuatro niñas visualizaron un gran resplandor que les anunció la llegada de la Virgen María: se relaciona este relámpago con la aparición del arcángel San Miguel. El domingo 2 de julio, a las ocho y media de la tarde, se apareció a estas niñas en San Juan de Garabandal, población de la cordillera cantábrica.

En un pilar alejado las cuatro niñas aseguraron haber recibido por primera vez a la Virgen, y en las sucesivas apariciones posteriores reciben la Eucaristía de manos del propio arcángel San Miguel. Lo particular del milagro de Garabandal es que durante años se hicieron fotografías y se grabaron las más de 2.000 sesiones en las que estas niñas entraban en éxtasis.

La Virgen les encomiendo difundir el mensaje de Dios y la importancia de que los hombres se acercen más a su Hijo, Jesucristo. También reveló un supuesto fin del mundo.